Zerakhanu Dhanji Bhatia

From Khoja Wiki
Count Zerakhanu Dhanji Bhatia
Zera Dhanji Bhatia.jpg
Town of birth
Country of birth
Date of Birth
  • 1919/12/10
Date of Death
  • 2017/01/31
Place of Death
Country of death
Name of Cemetery and plot no
  • Vancouver Ismaili Cemetery
  • Surrey B.C.
Place of longest stay
Where-City or Country

Born in 1919 Dar es Salaam

Submitted By: Nargis Gercke (nee Bhatia)

આ વાર્તાના ગુજરાતી અનુવાદ માટે નીચે સ્ક્રોલ કરો!

Zerakhanu lived on three continents in her 97 years of life, to find her final home here at Point Grey Private Hospital in Vancouver, Canada.

Born in Tanzanian city of Dar es Salaam (meaning "Haven of Peace"), Zera has been in her own heaven of peace, relying on her strong faith in God to guide her through her life’s many transitions - a childhood in Tanzania and a married life (and raising seven children) in East Africa and then a retirement process of several trans-continental moves, bringing her finally to beautiful British Colombia, where she has enjoyed immense contentment. Zerakhanu’s words "I thank God and I thank my children; they take good care of me."

A mere 9 months old, her parents moved to the spice island of Zanzibar, across the waters from Dar es Salaam and by the time, she was ready for school, her family moved again, this time to the interior of Africa and settled in Kampala, Uganda, where Zerakhanu began her education.

At the tender age of 16, she was introduced to a dashing Dhanji Jadavji 'DJ' Bhatia, a scion of the large Bhatia business family and within a year, she was married to him and expecting their first daughter, Zarina.

DJ’s business interests took them first to live in neighbouring city of Mwanza, Tanzania where they had another beautiful daughter, Gulzar and five years later, they moved to the coast, to Mombasa, Kenya where Bhatias spent the next eight years. Zerakhanu had a daughter, Rosina, followed by a son, Allaudin, and two more daughters, Nargis and Parin.

'DJ' was one of three Bhatia brothers who started a very successful timber business, Timbers Limited in Tanzania and the longest chapter of Zerakhanu’s life was then spent in Dar es Salaam, where she and DJ had another child, Yasmin, to bring the total count of children to her lucky number seven.

The family lived in a lovely, large ocean-front home in the Oyster Bay area, a choice colonial suburb of Dar es Salaam. DJ loved entertaining and Zerakhanu hosted many sundowner parties in their home, where prominent people from the local community were often guests. Today, the house is a home to the sitting President of Tanzania.

To help run the large house and family, Zerakhanu had a lot of house help, in fact a total of 7, but being smart, she also raised her children to do house and garden work. She wanted them to be strong and independent and yet she instilled in them a love for family, by her own example for one of her greatest joys in life is to take care of her family. Her hobby in Africa, she explained, was "to give to everybody what they needed." She believes that "when you give to others, they give you blessings."

After a most enviable 35 years in Dar es Salaam, and after the children had all grown up and moved away, 'DJ' retired from the timber business and moved with Zerakhanu to Hammersmith, U.K. to join their son and daughter, who had started a Schooner Fish and Chips restaurant. The transition from their life in Dar es Salaam to helping in the fish and chips business was rather amazing.

After two years in UK, they made yet another transition to San Francisco, USA to live near their first daughter Zarina, but their final destination was the beautiful city of Vancouver, British Colombia, where many Khoja Ismailis from East Africa had made their home. The Bhatias lived in a small apartment on False Creek, with a beautiful view of the Pacific Ocean. After 'DJ' passed away in 1982, Zerakhanu travelled to England and San Francisco to consider living near her other children but then settled back into Vancouver, where her daughters Parin and Yasmin also lived. "It is a very nice city for senior citizens and our community is here" she said. Later in 1997, she was extremely pleased that Nargis also moved to Vancouver, B.C. Her understanding for her children’s choices was exemplary. In 2010, when Nargis wanted to move to Montreal to be close to her daughter and grandson, Zerakhanu took it very well. Her thinking was “Nargis came to Vancouver to be near me. Now she wants to be near her daughter, she is going to Montreal, and I am very happy for her!

Zerakhanu has a lucky number. She has 7 children, she had 7 house help in her large home in Dar es Salaam and she lived happily at “Terraces on 7th” for a long time until she fell and hurt her shoulder and went to hospital. After that, she was unable to fend for herself and return to Terraces, and therefore she was moved to Point Grey Private Hospital. Each day began with prayers, holy water and morning exercises. "I pray first for the world, then for my family, and then for myself. If God can take care of me, then I can take care of others."

Recently, Aga Khan IV, the leader of the Khoja Ismailis visited Vancouver and all of Zerakhanu's seven children came for the event and a family reunion with her.

Zerakhanu loves her thirteen grandchildren and twenty three great-grandchildren. Her face always beamed with a beautiful smile, when she talked about her family. "I am proud of my kids. They keep their faith."

Countess Zerakhanu Dhanji Bhatia passed away peacefully in Vancouver, B.C on 31 January 2017 at the Point Grey Private Hospital.


ઝરરાખાનુ તેના 97 વર્ષના જીવનમાં ત્રણ ખંડોમાં રહેતા હતા, કેનેડામાં વાનકુવરના પોઇન્ટ ગ્રે ખાનગી હોસ્પિટલ ખાતે તેના અંતિમ ઘરને શોધવા માટે.

દર-એ-સલામ (એટલે કે "શાંતિનો હેવન") ના તાંઝાનિયા શહેરમાં જન્મેલા ઝારા પોતાના જીવનના શાંતિમાં સ્વસ્થ રહ્યા છે, તેના જીવનના ઘણાં સંક્રમણો મારફતે તેને માર્ગદર્શન આપવા માટે ભગવાનમાં તેના મજબૂત વિશ્વાસ પર આધાર રાખે છે - તાંઝાનિયામાં બાળપણ અને પૂર્વ આફ્રિકાની વિવાહિત જીવન (અને સાત બાળકોને ઉછેર) અને ત્યારબાદ કેટલાક ટ્રાન્સ-કોન્ટિનેન્ટલ ચાલની નિવૃત્તિ પ્રક્રિયા, છેલ્લે તેણીને સુંદર બ્રિટિશ કોલમ્બિયામાં લાવી હતી, જ્યાં તેણીએ પુષ્કળ સંતોષ મેળવી છે ઝેરાખાનુના શબ્દો "હું ભગવાનનો આભાર માનું છું અને હું મારાં બાળકોનો આભાર માનું છું, તેઓ મારી સારી કાળજી રાખે છે."

માત્ર 9 મહિનાનો, તેના માતાપિતા ઝાઝીબારના મસાલા ટાપુ પર ગયા, દર ઍસ સલામના પાણીમાં અને તે સમયે, તે શાળા માટે તૈયાર હતી, તેના પરિવારને ફરીથી આફ્રિકાના આંતરિક ભાગમાં ખસેડવામાં આવ્યા અને કમ્પાલામાં સ્થાયી થયા., યુગાન્ડા, જ્યાં ઝેરાખાનુએ પોતાનું શિક્ષણ શરૂ કર્યું.

16 વર્ષની નાની ઉંમરે, તેણીને ઉત્સાહી ધનજી જાદવી 'ડીજે' ભાટિયા સાથે રજૂ કરવામાં આવી હતી, જે મોટા ભાટિયા બિઝનેસ ફેમિલીના વંશજ છે અને એક વર્ષની અંદર, તેણીએ તેની સાથે લગ્ન કર્યા હતા અને તેમની પ્રથમ પુત્રી ઝરીનાની અપેક્ષા રાખી હતી.

ડીજેના વ્યવસાયિક હિતોએ તેમને પ્રથમ પડોશી શહેર મ્વન્ઝા, તાંઝાનિયામાં રહેવા માટે લીધી, જ્યાં તેમની બીજી એક સુંદર પુત્રી, ગુલઝાર અને પાંચ વર્ષ બાદ તેઓ કિનારે મૉંબાસા, કેન્યામાં ગયા, જ્યાં ભાટિયે આગામી આઠ વર્ષ ગાળ્યા. ઝીરખાનુની પુત્રી રોઝીના હતી, ત્યારબાદ એક પુત્ર અલાઉડિન અને બે વધુ પુત્રીઓ નરગીસ અને પારિન હતા.

'ડીજે' ત્રણ ભાટિયા ભાઈઓ પૈકીનો એક હતો, જે અત્યંત સફળ લાકડાનો વેપાર શરૂ કર્યો હતો, તાંઝાનિયામાં ટિમ્બર્સ લિમિટેડ અને ઝેરાખાહાનુના જીવનનો સૌથી લાંબો પ્રકરણ, ત્યારબાદ દર-એ-સલામમાં ગાળ્યો હતો, જ્યાં તે અને ડીજેને અન્ય એક બાળક, યાસ્મીન, લાવવા માટે તેના નસીબની સંખ્યા સાતમાં બાળકોની કુલ ગણતરી.

પરિવાર ઓઇસ્ટર ખાડી વિસ્તારમાં એક અતિસુંદર, મોટા મહાસાગર-ફ્રન્ટના ઘરમાં રહેતો હતો, જે દર એસ સલામની પસંદગીના ઉપસાગર ઉપનગર હતું. ડીજેને મનોરંજક અને ઝેરાખાનુએ તેમના ઘરમાં ઘણા સુન્ડ્રોનર પક્ષોનું આયોજન કર્યું હતું, જ્યાં સ્થાનિક સમુદાયના જાણીતા લોકો મહેમાનો હતા. આજે, મકાન તાંઝાનિયાના વર્તમાન પ્રમુખનું ઘર છે.

મોટા ઘર અને કુટુંબીજનોને ચલાવવામાં મદદ કરવા માટે, ઝેરાખાનુને ઘણું ઘરની સહાય હતી, વાસ્તવમાં કુલ 7, પરંતુ સ્માર્ટ હોવા, તેણીએ પોતાના બાળકોને ઘર અને બગીચો કામ કરવા માટે ઉછેર કર્યો. તે તેમને મજબૂત અને સ્વતંત્ર હોવાનું ઇચ્છતા હતા અને હજુ સુધી તેમને તેમના કુટુંબની કાળજી લેવા માટે તેમના જીવનમાં તેમના સૌથી મહાન સુખ માટેના પોતાના ઉદાહરણ દ્વારા, તેમના માટે પરિવાર માટે પ્રેમ ઉભો કર્યો છે. આફ્રિકામાં તેણીનો શોખ, તેમણે સમજાવ્યું હતું, "તેઓની જરૂરિયાતવાળા દરેકને આપવાનું." તેણી માને છે કે "જ્યારે તમે અન્ય લોકોને આપો, તેઓ તમને આશીર્વાદ આપે છે."

દાર-એસ-સલામમાં 35 વર્ષની ઉમદા પછી, અને બાળકો બધા ઉગાડવામાં આવ્યા અને દૂર ખસેડ્યા પછી, 'ડીજે' લાકડાના વેપારમાંથી નિવૃત્ત થયા અને ઝેરખાના સાથે હેમર્સmith, યુકે સાથે તેમના પુત્ર અને પુત્રી સાથે જોડાવા માટે ગયા. શૂનર ફિશ એન્ડ ચીપ્સ રેસ્ટોરન્ટ શરૂ કર્યું. માછલી અને ચિપ્સના વ્યવસાયમાં મદદ કરવા દાર-એસ-સલામમાં તેમના જીવનના સંક્રમણને બદલે અમેઝિંગ હતી.

યુ.કે. માં બે વર્ષ પછી, તેઓએ સાન ફ્રાન્સિસ્કો, યુએસએ (USA) ને તેમની પ્રથમ પુત્રી ઝરીના નજીક રહેવા માટે એક અન્ય સંક્રમણ બનાવ્યું હતું, પરંતુ તેમની અંતિમ મુકામ વાનકુવર, બ્રિટિશ કોલમ્બિયાનું સુંદર શહેર હતું, જ્યાં પૂર્વ આફ્રિકાના ઘણા ખોજા ઇસ્માઇલીએ તેમના ઘર બનાવ્યું હતું. ભત્રીઆ ફાલ્સ ક્રિક પરના એક નાના એપાર્ટમેન્ટમાં રહેતા હતા, જે પેસિફિક મહાસાગરના સુંદર દ્રષ્ટિકોણથી હતાં. 'ડીજે' 1982 માં મૃત્યુ પામ્યા પછી, ઝેરાખાનુએ તેના અન્ય બાળકોની નજીક વસવાટ કરવા માટે ઈંગ્લેન્ડ અને સાન ફ્રાન્સીસ્કોની યાત્રા કરી હતી, પરંતુ ત્યાર બાદ વાનકુવરમાં સ્થાયી થયા, જ્યાં તેમની પુત્રીઓ પારિન અને યાસ્મીન પણ જીવ્યા હતા. "તે વરિષ્ઠ નાગરિકો માટે ખૂબ સરસ શહેર છે અને અમારું સમુદાય અહીં છે" તેણીએ કહ્યું. બાદમાં 1997 માં, તે ખૂબ ખુશ હતી કે નરગીસ પણ વાનકુવર, બી.સી. તેણીની બાળકોની પસંદગી માટે તેણીની સમજણ અનુકરણીય હતી. 2010 માં, જ્યારે નરગીસ તેની પુત્રી અને પૌત્રની નજીક મોન્ટ્રીયલ જવા માગતી હતી, ત્યારે જરખાનાએ તે ખૂબ સારી રીતે લીધો હતો. તેણીની વિચારસરણી હતી "નરગીસ મારા નજીક રહેવા માટે વાનકુવર આવ્યા હતા. હવે તે તેની પુત્રીની નજીક રહેવા માંગે છે, તે મોન્ટ્રીયલ જઈ રહી છે, અને હું તેના માટે ખૂબ ખુશ છું!

ઝીરખાનુ એક નસીબદાર નંબર છે. તેણીને 7 સંતાન છે, તેણીને દર ઍસ-સલામમાં તેના મોટા ઘરમાં 7 ઘરની મદદ કરી હતી અને તે ઘણાં વર્ષો સુધી "7 પર ટેરેસ" માં ઉમળકાથી જીવતા હતા ત્યાં સુધી તેણી તેણીના ખભાને હટાવતી હતી અને હોસ્પિટલમાં ગઈ હતી. તે પછી, તે પોતાની જાતને બચાવવા અને ટેરેસમાં પાછા ફરવા માટે સક્ષમ ન હતી, અને તેથી તેણીને પોઇન્ટ ગ્રે ખાનગી હોસ્પિટલ ખસેડવામાં આવી. દરરોજ પ્રાર્થના, પવિત્ર પાણી અને સવારે કસરતોથી શરૂઆત થઈ. "હું સૌ પ્રથમ, પછી મારા પરિવાર માટે, અને પછી મારા માટે જ પ્રાર્થના કરું છું. જો ભગવાન મારી સંભાળ રાખી શકે, તો હું અન્ય લોકોની સંભાળ લઈ શકું છું."

તાજેતરમાં, ખોઝ ઇસ્માઇલિસના નેતા આગ ખાન ચોથો, વાનકુંવર ગયા હતા અને ઝેરાખાનુના તમામ સાત બાળકો ઇવેન્ટ માટે આવ્યા હતા અને તેમના પરિવાર સાથેના રિયુનિયન હતા.

ઝેરાખાનુ તેના તેર પૌત્રો અને વીસ ત્રણ મહાન-પૌત્રો પ્રેમ કરે છે તેણીના ચહેરા હંમેશાં એક સુંદર સ્મિતથી ભરાઈ ગયા, જ્યારે તેણી પોતાના પરિવાર વિશે વાત કરી. "મને મારા બાળકો પર ગર્વ છે. તેઓ તેમની શ્રદ્ધા રાખે છે."

કાઉન્ટેસ ઝીરખાનુ ધનજી ભાટિયા 31 જાન્યુઆરી 2017 ના રોજ પોઇન્ટ ગ્રે ખાનગી હોસ્પિટલ ખાતે વાનકુંવર, બી.સી.માં શાંતિપૂર્ણ રીતે મૃત્યુ પામ્યા હતા.